Qué es el Poliacrilato de Sodio

El poliacrilato de sodio es un polímero con múltiples aplicaciones gracias a su característica principal es la capacidad de absorción de agua, de ahí a que pertenezca a la categoría de polímero super absorbente, SAP (super absorbente polymer) en inglés.

El poliacrilato de sodio es una sal del ácido poliacrílico y el monómero por el que está formado responde a la fórmula —CH2CH(CO2Na)—.  El poliacrilato de sodio fue disociado por primera vez en la empresa Dow Chemical Company, por 3 químicos: Niles Bashaw, Bobby Atkins y Billy Harper.

Información Química Poliacrilato de Sodio

Número de CAS 9003-04-7
Número CE poli(2-propenoato) de sodio
Fórmula Hill (C3H3NaO2)n
Masa Molar Variable
Densidad 1.22 g/cm3

Formula esqueleto poliacrilato de sodio

 Química del Poliacrilato de Sodio y su capacidad de absorción de agua

La capacidad de absorber agua del Poliacrilato de Sodio se debe a que en su estructura existen grupos de carboxilatos de sodio, que al entrar en contacto con el agua desprenden el agua y dejan libres los iones negativos de carboxilo. Estos iones se repelen, y vuelven a ser sólo estables al absorber moléculas de agua.

Al añadir polvo a las moléculas de agua, puede verse cómo el agua va siendo absorbida por cada granito de poliacrilato.

Las moléculas de agua se unen  a los iones carboxilato del poliacrilato de sodio a través de enlaces puente de hidrógeno. Muchos metales solubles también tienen tendencia al intercambio iónico con el sodio a lo largo de la cadena principal del polímero y son retenidos. Motivo por el cual los poliacrilatos pueden ser utilizados como agentes secuestrantes  en agua dura.

Usos del Poliacrilato de Sodio

El Poliacrilato de Sodio tiene multitud de usos en la Industria dentro de los cuales se incluyen:

  • Agentes secuestradores en detergentes. Captan elementos de agua como podrían ser el calcio y el magnesio, lo que hace que los detergentes tengan mayor eficiencia.
  • El Poliacrilato de Sodio es un agente espesante del agua.
  • Cables y productos de electrónica. El poliacrilato de sodio se utiliza también para protección de humedad de cables y componentes electrónicos.
  • Agricultura. Por su capacidad retenedora de agua, el poliacrilato de sodio se añade a las plantas en macetas y suelos. El Poliacrilato de sodio es un almacén de agua, que retiene el agua y permite el mantenimiento de las plantas durante largos periodos de tiempo. Es utilizado también en floristerías con el mismo fin. Como retenedor de agua, se utiliza también habitualmente el hidrogel, cuyo componente principal no es poliacrilato de sodio, sino el poliacrilato de potasio.
  • Polímero super absorbente. Por sus características de absorción de agua y no toxicidad, el poliacrilato de sodio es utilizado en los pañales de bebés y compresas de adultos.
  • Hacer nieve artificial.

Desde entonces tiene multitud de aplicaciones gracias a la capacidad de absorber agua entre 200 y 300 veces veces su peso,  y hasta 1000 veces en volumen. 

Poliacrilato de Sodio

Imagen del poliacrilato de sodio en polvo

Poliacrilato con agua absorbida

Poliacrilato con agua absorbida, con aspecto de nieve artificial

En estas 2 imágenes que se muestran puedes ver la diferencia entre el polvo de poliacrilato de sodio seco y el poliacrilato de sodio una vez ha absorbido el agua. Como se puede apreciar en la imagen, el poliacrilato de sodio una vez ha absorbido el agua, tiene aspecto de nieve, de ahí su uso para hacer nieve artificial, estando incluso frío al tacto.

Además del uso para hacer nieve artificial, el poliacrilato de sodio tiene su principal aplicación actual en los pañales para bebés, compresas sanitarias y en la agricultura como retenedor de agua. Puedes ver en más detalle los usos del poliacrilato de sodio, para hacer nieve artificial, y poliacrilato de sodio en los pañales de bebés.

La capacidad que tiene el poliacrilato de sodio de absorber agua se debe a que al entrar en contacto con la misma se desprende el catión sodio (Na), altamente soluble, quedando el grupo carboxilato cargado de forma negativa, y repeliéndose entre sí. La forma de neutralizar esta carga es captando agua.

El poliacrilato de sodio se presenta como un polvo blanco, sin olor, y no es un producto calificado como tóxico.

Comprar Poliacrilato de Sodio

El poliacrilato de sodio es muy difícil de encontrar a nivel particular, te recomendamos la tienda online de Alquera, donde podrás comprar poliacrilato de sodio en pequeñas cantidades, para pequeñas aplicaciones a nivel particular.

Toxicidad del Poliacrilato de Sodio

Según la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de los Estados Unidos, el poliacrilato de sodio, (utilizado en los pañales de bebé) no es un material que pueda causar ningún daño al bebé o al adulto.

En la ficha de indicaciones se ve que la inhalación de algunas partículas si puede causar irritación de las vías respiratorias, pero no es considerado de por sí tóxico. Con el contacto de la piel no es tóxico, ya que al tratarse de un polímero (grandes cadenas unidas de monómeros), es difícil que pueda ser absorbido por la piel.

El Poliacrilato de Sodio, no es un compuesto químico muy conocido, sin embargo tiene unas características muy peculiares. Su principal característica es la de absorción de agua. Además de la retención de líquidos, el Poliacrilato de Sodio es un compuesto muy extendido para hacer nieve artificial. Otra de las manualidades que se convertirán en un gran pasatiempo con tus hijos es la realización de labiales y velas con cera de abeja. Comparte esta función con uno de los productos más utilizados en el hogar como es el Bicarbonato de Sodio.

Además podemos encontrar algunos productos con usos para el hogar de lo más útiles. En general es normal el uso de productos en el hogar, especialmente por ejemplo para el cuidado de las plantas y del jardín, los productos utilizados en el abono para plantas, multitud de productos químicos. También útiles en el hogar  estarían también el acido oxalico, con el que el óxido no tendrá más misterio y el acido borico, que puedes encontra aquí: https://alquera.com/acido-borico/, y  que será tu gran aliado en la lucha contra las cucarachas e insectos. Por otro lado si tienes una piscina, y necesitas un floculante para tu piscina, sobretodo cuando empieza la época estival, seguro que vas a necesitar sulfato de aluminio. Los productos químicos son sustancias que para el jardín, pisicina, mantenimiento son indispensables. El sulfato potásico es de gran uso también en el hogar, especialmente para la nutrición de las plantas.

 

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